变形记忆聚合物材料,能举千倍重物


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能在特定温度恢复原形的记忆合金,目前已经有许多应用,从航天工业到女性内衣的记忆合金钢圈,甚至可能用来发电,不过不只有金属合金才能有记忆形状的特殊能力,聚合物也可以,美国罗彻斯特大学研究团队推出记忆聚合物材料,平时像橡皮一样可以随意拉长变形,但只要一接触到体温,就能恢复为原来的形状,而过程中还能举起千倍于本身重量的重物。

罗彻斯特大学化工系教授米区‧安撒曼滕(Mitch Anthamatten)亲自示范这项材料的特性,随手将一小片长条形记忆聚合物轻轻一拉,就拉长成一条长线,但放回手掌心以体温加热,才刚被拉长的材料又缩回原本一小片长条形,就跟记忆合金的效果一样,不过能回复原形只是研究团队想赋予这个新材料的功能之一,另一个功能,是希望材料还能储存变形时所受的力量,在恢复原形时施展出来,这种特性在记忆合金称之为超弹性。


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结合两种功能设计,这种记忆聚合物材料能在恢复原形时举起千倍重物,一条鞋带大小的记忆聚合物,就能举起一罐汽水。这样的超能力,可望开启许多特殊应用,譬如应用在服饰上,其记忆功能可打造出一穿上就自动合身的衣物,其超弹性功能则可能创造特殊的衣服造型,或是打造为护具等,当然,内衣厂商一定很愿意用来打造记忆胸罩;在医学用途上,可能可以打造一接触到体温就自动拉紧的缝线,以及一放进体内就会自动膨胀的扩张器,更可能用来打造特殊的人工皮肤等。

在研究团队设想的服装与医疗应用以外也有许多可能的用途,譬如可能打造不管躺到哪都会自动合乎身体形状的床,或是用来当地毯,一旦有人闯入,在底下加热,就会把歹徒困住。无论如何,由于记忆聚合物的柔软特质,应用可望比记忆合金更广泛,能满足许多人的奇想,但到底何时才能量产上市,就得看研究团队的努力了。

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